Estómago

¿Qué es?

El cáncer de estómago es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago.

El estómago es un órgano en forma de J en la sección superior del abdomen. Forma parte del aparato digestivo, que procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos que se comen y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo. Los alimentos avanzan desde la garganta hasta el estómago a través de un tubo hueco, muscular que se llama esófago. Después de abandonar el estómago, los alimentos parcialmente digeridos ingresan al intestino delgado y luego al intestino grueso.

La pared del estómago está compuesta por tres capas de tejido: la capa mucosa (capa más interna), la capa muscularis (capa media) y la capa serosa (capa externa). El cáncer de estómago se origina en las células que revisten la capa mucosa y se disemina a las capas externas a medida que crece.

Los tumores del estroma del estómago se originan en el tejido conjuntivo de sostén y se tratan de manera diferente al cáncer de estómago. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores del estroma gastrointestinal.

Para mayor información sobre los cánceres de estómago, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Factores de Riesgo

La edad, la alimentación y las enfermedades del estómago afectan el riesgo de padecer de cáncer de estómago.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de estómago incluyen los siguientes aspectos:

  • Tener una alimentación con alto contenido de sal, alimentos ahumados, y pocas frutas y verduras.
  • Comer alimentos que no se prepararon o almacenaron correctamente.
  • Tener edad avanzada o ser varón.
  • Fumar cigarrillos.
  • Tener uno de los padres o hermanos que padecieron de cáncer de estómago.

Signos y Síntomas

Los síntomas del cáncer de estómago son indigestión e incomodidad o dolor estomacal.

El cáncer de estómago u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas.

En los estadios tempranos del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Indigestión e incomodidad estomacal.
  • Sensación de hinchazón después de comer.
  • Náuseas suaves.
  • Pérdida del apetito.
  • Acidez estomacal.

En los estadios más avanzados del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Sangre en las heces.
  • Vómitos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Dolor de estómago.
  • Ictericia (color amarillento de los ojos y la piel).
  • Ascitis (acumulación de líquidos en el abdomen).
  • Problema para tragar.

Consulte con su médico si tiene cualquiera de estos problemas.

Evaluación

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de estómago, se utilizan pruebas que examinan el estómago y el esófago.

Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como bultos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento mediante el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la misma por órganos y tejidos en el cuerpo. Una cantidad anormal (más alta o baja de lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la produce.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el cual se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
  • Endoscopia superior: procedimiento que se utiliza para observar el interior del esófago, el estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado) a fin de verificar si hay zonas anormales. Se introduce un endoscopio (un tubo delgado con una luz) en el esófago a través de la boca y la garganta.
  • Ingesta de bario : serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Este líquido reviste el esófago y el estómago, y se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal (GI) superior.
    • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
    • Biopsia : extracción de células o tejidos para estudio al microscopio a fin de determinar la presencia de signos de cáncer. Generalmente la biopsia del estómago se realiza durante la endoscopia.

      En las muestras de tejido que se extraen, se puede realizar una o más de las siguientes pruebas:

      • Estudio inmunohistoquímico : prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
      • HFIS (hibridización fluorescente in situ): técnica de laboratorio que se usa para observar los genes o los cromosomas en las células y los tejidos. En un laboratorio se toman partes del ADN que contienen un tinte fluorescente y se le añaden a células o tejidos en un portaobjetos de vidrio. Cuando estas partes del ADN se unen a genes específicos o áreas de los cromosomas en el portaobjetos, estos se iluminan cuando se observan al microscopio con una luz especial. La muestra de sangre o médula

Diagnóstico

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si se encuentra en el estómago solamente o si se diseminó a los ganglios linfáticos u otros lugares del cuerpo).
  • El estado general de salud del paciente.

Cuando se detecta el cáncer de estómago muy temprano, hay una mejor probabilidad de recuperación. El cáncer de estómago se suele encontrar en un estadio avanzado en el momento del diagnóstico. En los estadios posteriores, el cáncer de estómago se puede tratar, pero la curación es inusual. Se debe considerar la participación en uno de los ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Etapas

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de estómago se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células de cáncer de estómago. La enfermedad es cáncer de estómago metastásico y no cáncer de hígado.

Para el cáncer de estómago se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el interior del revestimiento de la mucosa (la capa más profunda) de la pared del estómago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó en el interior del revestimiento de la mucosa (capa más profunda) de la pared del estómago. El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

Estadio II

El estadio II del cáncer de estómago se divide en el estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer:
    • Se diseminó a la subserosa (capa de tejido cerca de la serosa de la pared del estómago; o
    • Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor.
  • Estadio IIB. El cáncer:
    • Se diseminó a la serosa (capa más externa) de la pared del estómago; o
    • Se diseminó a la subserosa (capa de tejido cerca de la serosa de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor.

Estadio III

El cáncer de estómago en estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a partes distantes del cuerpo.

Tratamiento

 

Quimioterapia

 

Terapia de Radiación

 

Fuente: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/estomago/Patient

 

 

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